INFORME No. 33/15
CASO 11.754
INFORME DE ADMISIBILIDAD
PUEBLO U'WA
COLOMBIA
22 DE JULIO DE 2015

I.

RESUMEN

1.
La Comisión Interamericana de Derechos Humanos (en adelante "Comisión Interamericana",
"Comisión" o "CIDH") recibió el 28 de abril de 1997 una petición presentada por el pueblo U'wa y sus miembros
(en adelante “presuntas víctimas”); representados por la Asociación de Cabildos Mayores del pueblo U'wa; la
Organización Nacional Indígena de Colombia y Coalition for Amazonian Peoples and Environment (en adelante
"peticionarios") en contra de la República de Colombia (en adelante “el Estado” o “Colombia”). Mediante nota
del 13 de abril de 1998, se informó sobre la adhesión como copeticionarios de la Comisión Colombiana de
Juristas y de la Corporación Colectivo de Abogados “José Alvear Restrepo”.
2.
Los peticionarios alegan que el Estado colombiano ha adoptado medidas que afectan
directamente su integridad e identidad física y cultural, sin observar el derecho a la consulta previa, libre e
informada, y no ha tomado las acciones necesarias para proteger su territorio ancestral. En particular, la
petición inicial fue presentada en relación con la aprobación por parte del Estado de un proyecto de exploración
petrolera en el denominado bloque Samoré en 1992, coincidente con el territorio ancestral U'wa, sin realizar
una consulta previa. Los peticionarios alegan que el Estado continuó adoptando medidas sobre extracción de
recursos y otros proyectos que afectaron la integridad e identidad física y cultural del pueblo, sin observar sus
derechos. Con relación al agotamiento de recursos internos, sostienen que fueron interpuestas una acción de
tutela y un recurso de nulidad contra el acto administrativo que otorgó la licencia ambiental al proyecto
petrolero sobre el bloque Samoré; no obstante, no vieron tutelados sus derechos como resultado de tales
recursos. Alegan que el Estado es responsable por la violación de los artículos 1.1 (obligaciones generales), 24
(igualdad ante la ley) y 25 (protección judicial) de la Convención Americana sobre Derechos Humanos (en
adelante “Convención Americana”), y del artículo XIII de la Declaración Americana de los Derechos y Deberes
del Hombre (en adelante “Declaración Americana”).
3.
El Estado, por su parte, sostiene que si bien fue aprobada en 1992 la licencia ambiental del
proyecto, implementó a través del actuar articulado de entidades nacionales e incluso organizaciones e
instituciones internacionales, todas las medidas y mecanismos que estuvieron a su alcance con la finalidad de
garantizar la protección efectiva de los derechos del pueblo U'wa. Informa que, en particular, realizó un proceso
de consulta previa con relación a actividades petroleras en el territorio U'wa y que las iniciativas emprendidas,
han sido adoptadas en pleno cumplimiento de los requisitos exigidos por el ordenamiento interno, respetando
la integridad del pueblo U´wa. Por lo anterior, solicita que la petición sea declarada inadmisible en tanto
considera que los hechos denunciados no caracterizan violaciones a la Convención Americana.
4.
Sin prejuzgar sobre el fondo del asunto, tras analizar las posiciones de las partes y en
cumplimiento de los requisitos previstos en los artículos 46 y 47 de la Convención Americana, la Comisión
decide declarar admisible la petición a efectos del examen sobre la presunta violación de los derechos
consagrados en los artículos 8, 13, 21, 23, 24, 25 y 26 de la Convención Americana, en concordancia con los
artículos 1.1 y 2 de la misma; y del artículo XIII de la Declaración Americana, en perjuicio de las presuntas
víctimas. La Comisión decide notificar esta decisión a las partes, publicarla e incluirla en su Informe Anual a la
Asamblea General de la Organización de los Estados Americanos.

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